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La esperanza de vida sigue cayendo, sobre todo en EE.UU.

por Carlos Montero Hace 2 mess
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La esperanza de vida en la mayoría de los países se vio afectada durante la pandemia de COVID. Pero EE.UU. ha visto una caída más pronunciada que la mayoría de los países europeos, y aún no se ha recuperado. La esperanza de vida en todo el mundo se amplió drásticamente durante el siglo pasado gracias a décadas de progreso en la ciencia médica y las políticas públicas, como los avances en la detección y el tratamiento del cáncer, una mejor prevención y tratamiento de las enfermedades cardíacas, la regulación del tabaco y mejoras en la seguridad en la industria del automóvil. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, la esperanza de vida en los EE.UU. estaba rezagada con respecto a la de la mayoría de los demás países de ingresos altos.

La pandemia amplió aún más esa brecha. Un estudio publicado recientemente en Nature Human Behavior estimó la esperanza de vida desde 2020 para 29 países, incluida la mayor parte de Europa, EE.UU. Si bien la mayoría de estos países experimentaron un declive en 2020, gran parte de Europa Occidental se recuperó en 2021. Pero en EE.UU. y Europa del Este, la caída ha persistido.

"En los EE.UU., para tener una caída similar en la esperanza de vida de un año a otro como en 2020, es necesario volver a la época anterior a la Segunda Guerra Mundial", dice el autor principal del estudio, Jonas Schöley, científico investigador. en el Instituto Max Planck de Investigación Demográfica en Rostock, Alemania.

Crédito: Amanda Montañez; Fuente: "Cambios en la expectativa de vida desde COVID-19", por Jonas Schöley et al., en Nature Human Behaviour. Publicado en línea el 17 de octubre de 2022

La COVID seguía siendo la causa principal del exceso de muertes en EE.UU., y Europa, según los autores del estudio. Sin embargo, las vacunas COVID desarrolladas rápidamente salvaron vidas claramente: la disminución de la esperanza de vida se correlacionó negativamente con las tasas de vacunación. Y los beneficios fueron más pronunciados entre los grupos de mayor edad. El patrón de exceso de mortalidad, una medida de cuántas personas más mueren en un año que el promedio, cambió a grupos de edad más jóvenes en 2021, en comparación con 2020.

“El cambio hacia una mayor mortalidad en edades más jóvenes en 2021 refleja tanto la vacunación exitosa de la mayoría de los adultos mayores que tenían mayor riesgo de morir por COVID-19 como la aceptación relativamente baja de la vacunación en adultos más jóvenes”, dice Theresa Andrasfay, una becario postdoctoral en gerontología de la Universidad del Sur de California, que no participó en el nuevo estudio.

Los países que se recuperaron de las perturbaciones de la esperanza de vida de 2020 lo hicieron reduciendo la mortalidad en los grupos de mayor edad. Por ejemplo, Bélgica sufrió terriblemente en 2020; algunos pacientes con COVID tuvieron que ser trasladados en avión a otras partes de Europa para recibir tratamiento, dice Schöley. Pero en 2021, Bélgica pudo normalizar las tasas de mortalidad entre las personas de 80 años o más, así como entre las personas de 60 a 80 años, sin aumentar la mortalidad entre los grupos de edad más jóvenes. Por el contrario, EE.UU. solo ha restaurado las tasas de mortalidad previas a la pandemia en personas de 80 años o más. Todos los demás grupos de edad en la nación han visto aumentar las tasas de mortalidad.

EE.UU. se destacó entre los países estudiados por su profunda y persistente caída en la esperanza de vida. En medio de su respuesta pandémica inconexa e inadecuada, el número de muertos se ha disparado a más de un millón de personas y contando. Otros factores también han desempeñado un papel en la disminución más persistente observada en este país: las sobredosis de drogas ahora representan cerca de 100,000 muertes por año, una gran mayoría causada por opioides. Y las pérdidas no se han sentido de manera uniforme: las poblaciones indígenas , negras y latinas en los EE. UU. experimentaron mayores caídas en la esperanza de vida que otros grupos demográficos.

“Hay una confluencia de factores que contribuyen a pérdidas mayores y más persistentes en los EE. UU., incluida una respuesta nacional menos sólida a la pandemia en 2020, un menor cumplimiento de las pautas de distanciamiento social, una mayor prevalencia de afecciones subyacentes y una vacunación más baja”, dice Andrasfay. . “Estados Unidos se destacó en términos de tener más muertes por causas distintas a la COVID-19, lo que indica que hizo un peor trabajo al contener los impactos de la pandemia en el sistema de atención médica en general”. 

Scholey está de acuerdo. “Lo que sucedió en los EE. UU., por lo que podemos decir en este momento, es que tuvieron que lidiar con dos crisis de salud al mismo tiempo”, dice. En 2019, “la esperanza de vida estaba en un equilibrio frágil en los EE. UU. Todavía estaba aumentando en general debido a la disminución de la mortalidad [por] cáncer y enfermedades cardiovasculares en todas las edades. Pero al mismo tiempo, tenía una crisis de opiáceos que empeoraba, muertes por desesperación, muertes por consumo de drogas”. Y estas tendencias solo se aceleraron en 2020 cuando surgió COVID, dice.

La comparación europea más cercana a los EE. UU. podría ser Escocia, que se enfrenta a su propia crisis de opiáceos, dice Schöley. Los países de Europa del Este también experimentaron disminuciones persistentes en la esperanza de vida en 2021. Pero solo Bulgaria y Eslovaquia informaron mayores disminuciones netas que los EE. UU. Antes de la pandemia, los países de Europa del Este tenían una esperanza de vida más baja que los de Europa Occidental, aunque se había ido poniendo al día. “Pero la pandemia, en cierto sentido, lo interrumpió de manera muy dramática”, dice el coautor del nuevo estudio, Ridhi Kashyap, profesor de demografía en la Universidad de Oxford.

Fuente del Estudio: Scientific American.

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