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Es hora de invertir en adaptación climática. Hoy agua y agricultura.

por Carlos Montero Hace 2 semanas
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Las empresas de todo el mundo se comprometen cada vez más con la mitigación del cambio climático y se comprometen a reducir las emisiones de carbono y el consumo de agua en sus operaciones y cadenas de suministro en un esfuerzo por reducir el ritmo del calentamiento global y proteger mejor los ecosistemas ambientales. Sin embargo, si bien son esenciales, estos esfuerzos simplemente previenen un futuro peor en lugar de abordar las consecuencias inevitables del daño ya acumulado. Las compensaciones de carbono, por ejemplo, aún tienen que demostrar un impacto significativo en la atmósfera y, en la actualidad, los esfuerzos mundiales de secuestro de carbono, según se informa, solo elimina el 1% de las emisiones globales anuales. 

Por lo tanto, creemos que la adaptación climática (ayudar a las personas, los animales y las plantas a sobrevivir a pesar de la creciente volatilidad del clima) debería ser una prioridad igualmente urgente. Según un informe de 2021 de la Iniciativa de Política Climática, este tipo de iniciativas reciben solo el 7% de la inversión relacionada con el clima, asignada a un amplio espectro de necesidades, como prevención de inundaciones e incendios forestales, agricultura resiliente, suministro de agua limpia, modificación de infraestructura y reasentamiento de la población. Merecen una inversión comercial mucho mayor, especialmente porque representan oportunidades a corto plazo con menores gastos de capital que ofrecen retornos de la inversión más rápidos. De hecho, según este informe de Bloomberg, Los analistas del Bank of America estiman que el mercado de la adaptación climática podría tener un valor de 2 billones de dólares al año en los próximos cinco años. 

Fundamentalmente, la adaptación climática consiste en desarrollar prácticas organizacionales e institucionales e infraestructuras y tecnologías en los lugares que más las necesitan, es decir, en todos los lugares que enfrentan riesgos como inundaciones y aumento del nivel del mar, sequías y olas de calor. Abogamos por soluciones que sean de bajo costo, que hayan demostrado ser efectivas y tengan un impacto inmediato, como sistemas de alerta temprana para eventos climáticos extremos, barreras costeras, desalinización de agua y tratamiento de aguas residuales, agricultura vertical y agricultura hidropónica, sistemas mejorados de enfriamiento y aislamiento, Viviendas modulares e impresas en 3D, y muchas otras medidas. 

El conglomerado de seguros SwissRe advierte que un aumento de la temperatura global de 3,2 °C para 2050 eliminaría el 18 % del PIB mundial. Pero, como señalan un par de estudios de la OCDE, las medidas generalizadas de adaptación climática pueden tener un impacto positivo en el crecimiento, especialmente en las economías del G-20. 

Cuando los gobiernos, los inversionistas del mercado de capitales, los prestamistas comerciales y las empresas, desde corporaciones multinacionales hasta pequeñas empresas, trabajen juntos para lograr la resiliencia climática, así como la mitigación, el resultado será una economía mundial más fuerte. Algunos ya están dando un paso al frente para hacerlo. Por ejemplo, la Coalición para la Inversión Resiliente al Clima (CCRI), una organización paraguas de más de 120 empresas y otras partes interesadas que representan más de $20 billones en activos, ha lanzado proyectos piloto enfocados en reforzar la infraestructura para resistir los efectos climáticos anticipados. Vemos desarrollos positivos notables en otras áreas también. Aquí, exploraremos proyectos en agua y agricultura y en construcción y bienes raíces. 

Agua y Agricultura 

La escasez de agua ya es una crisis a corto plazo y un desafío aún mayor a largo plazo que incluso las iniciativas de mitigación más sólidas no pueden abordar de inmediato. El agua es el insumo más grande e importante para la vida humana y la agricultura mundial y, por lo tanto, es esencial para nuestra salud, sustento y productividad, y, sin embargo, muchas geografías densamente pobladas ya sufren escasez. 

Algunas de las intervenciones de adaptación relacionadas con el agua más asequibles implican la recolección de agua de lluvia y técnicas de riego más eficientes. A medida que los países invierten en la siembra de nubes para estimular las lluvias, plantar semillas resistentes a la sequía e implementar sistemas de captura de agua atmosférica, la conservación del agua para la agricultura es un esfuerzo complementario obvio. La consultora de ingeniería con sede en Londres Arup (que reporta casi $2 mil millones en ingresos anuales) ha estado a la vanguardia en la realización de proyectos de control de inundaciones. que aumentan la retención de agua natural en Polonia y planes de mitigación de inundaciones en Inglaterra. Los proyectos de recolección de agua de lluvia ahora representan un 5% y una participación creciente de la cartera de Kingspan, una empresa de construcción irlandesa líder cuyos sistemas de aislamiento de bajo consumo de energía se presentan en la sede de Bloomberg en Londres y en el aeropuerto Changi de Singapur. La ciudad de Sídney, que ha sufrido constantes sequías con represas que han caído a una capacidad récord, ha encargado a Kingspan que audite los 48 sistemas de gestión de agua de lluvia de la ciudad. 

También hay signos de progreso en los países en desarrollo. La empresa israelí Netafim (una empresa con ingresos de mil millones de dólares) ha instalado sistemas de riego en más de 100 aldeas de la India, utilizando datos de suelos y plantas para dirigir dosis de agua medidas para optimizar el rendimiento y reducir el consumo de agua y el uso de fertilizantes en un 40%. Olam, uno de los productores agrícolas de arroz, algodón, granos de cacao y café más grandes del mundo que opera en 60 países, se compromete a reducir las aguas residuales en el 30 % de sus granjas y plantaciones aguas arriba que se encuentran en regiones con escasez de agua. 

Los beneficios económicos de la conservación del agua incluyen el ahorro de dinero en la compra, el almacenamiento y el mantenimiento del agua, todo lo cual beneficia tanto a las empresas como a los habitantes de las aldeas. Particularmente en regiones como India, donde solo se ha implementado el 10 % de las posibles medidas de ahorro de agua, este tipo de esfuerzos de adaptación merecen una inversión y una escala significativamente mayores. 

La generación de agua limpia es otra oportunidad de negocio esencial y en crecimiento. Los sistemas de desalinización existentes a menudo funcionan con petróleo o gas y usan mucha energía. Por el contrario, el sistema de ósmosis inversa alimentado por energía solar de Elemental Watermakers utiliza la fuerza natural de la gravedad para recibir y limpiar el agua de mar presurizada y es lo suficientemente compacto y móvil como para implementarse en sitios industriales y comunidades residenciales. Uno de sus clientes en Aruba ha reducido los costos de aguaen un 67% y las emisiones de carbono en 180 toneladas por año. Mientras tanto, otra compañía, Terraformation, opera lo que podría ser la planta de desalinización de agua a gran escala más grande que funciona puramente con energía solar en un sitio de proyecto de reforestación de 45 acres en Hawái. Sin embargo, empresas similares siguen estando lamentablemente insuficientemente financiadas a pesar de su potencial regenerativo para los ecosistemas y las economías locales. Quizás la innovación de mayor potencial sería la desalinización con energía nuclear, que tendría enormes aplicaciones en todo el mundo. 

Un suministro de agua constante y administrado de manera eficiente también apoyaría una agricultura más respetuosa con el medio ambiente, como la producción de alimentos hidropónicos y acuapónicos. Sananbio de China, por ejemplo, opera grandes granjas bajo techo en Beijing que pueden producir alrededor de seis toneladas de verduras de hoja verde diariamente utilizando solo 5,000 metros cuadrados de espacio. Sus plantas absorben el 60% del agua utilizada, mientras que el 40% restante se recicla. Países pequeños y estratégicamente vulnerables como Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Singapur se han convertido en líderes en este tipo de producción de alimentos, y podría beneficiar enormemente a muchas otras geografías con escasez de agua. 

Fuente: Harvard Business Review - Propia.

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