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Los automóviles eléctricos son muy caros para la mayoría, y lo seguirán siendo durante años

por Carlos Montero Hace 1 mes
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"Los legisladores en Washington están promoviendo los vehículos eléctricos como una solución al cambio climático. Pero queda una verdad incómoda: los autos que funcionan con baterías son demasiado caros para la gran mayoría de los estadounidenses", esta afirmación que el New York Times circunscribe únicamente a los ciudadanos estadounidenses, se puede extrapolar a nivel global. Veamos por qué: Los altos precios se deben a la escasez de baterías, de materias primas como el litio y de componentes como los semiconductores. La fuerte demanda de vehículos eléctricos por parte de compradores adinerados significa que los fabricantes de automóviles tienen pocos incentivos para vender modelos más baratos. Para las personas de ingresos bajos y medios que no tienen sus propios garajes o entradas de vehículos, otro obstáculo es la falta de suficientes instalaciones públicas para recargar.

Los cuellos de botella tardarán años en destaparse. Los fabricantes de automóviles y los proveedores de baterías y chips deben construir y equipar nuevas fábricas. Los proveedores de productos básicos tienen que abrir nuevas minas y construir refinerías. Las empresas de carga están luchando por instalar estaciones lo suficientemente rápido. Mientras tanto, los vehículos eléctricos siguen siendo en gran medida la provincia de los ricos.

Hasta cierto punto, los fabricantes de automóviles están siguiendo su plan de juego habitual. Siempre han introducido nueva tecnología a un precio de lujo. Con el tiempo, las características y los dispositivos se abren paso en los automóviles más baratos.

Pero la tecnología libre de emisiones tiene una urgencia que la navegación por voz o los asientos con masaje no tenían. El transporte representa el 27 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, según la Agencia de Protección Ambiental. Los automóviles que funcionan con baterías producen mucho menos dióxido de carbono que los vehículos que funcionan con gasolina o diésel. Eso es cierto incluso teniendo en cuenta las emisiones de la generación de electricidad y de la fabricación de baterías, según numerosos estudios.

Hace solo unos años, los analistas predecían que los vehículos eléctricos pronto serían tan baratos como los de gasolina. Dados los ahorros en combustible y mantenimiento, optar por la electricidad sería una obviedad.

En cambio, el aumento de los precios de materias primas como el litio, un ingrediente esencial de las baterías, ayudó a aumentar el precio promedio de etiqueta de un vehículo eléctrico en un 14 por ciento el año pasado a $66,000, $20,000 más que el promedio de todos los autos nuevos, según Kelley Blue Book.

La demanda de vehículos eléctricos es tan fuerte que modelos como el Ford Mach-E están efectivamente agotados y hay largas esperas para otros. El sitio web de Tesla informa a los compradores que no pueden esperar la entrega de un Model Y, con un precio de compra de $66,000, hasta algún momento entre enero y abril.

Con tanta demanda, los fabricantes de automóviles tienen pocas razones para apuntar a compradores con presupuesto limitado. Los incondicionales de los automóviles económicos como Toyota y Honda aún no están vendiendo una cantidad significativa de modelos totalmente eléctricos en los Estados Unidos. La escasez ha sido buena para Ford, Mercedes-Benz y otros fabricantes de automóviles que están vendiendo menos autos que antes de la pandemia pero registrando grandes ganancias.

Los fabricantes de automóviles “no están dando más descuentos porque la demanda es mayor que la oferta”, dijo Axel Schmidt, director gerente sénior de Accenture que supervisa la división automotriz de la consultora. “Actualmente, la tendencia general es que a nadie le interesan los precios bajos”.

Los precios anunciados de los vehículos eléctricos tienden a comenzar alrededor de $40,000. Buena suerte para encontrar un auto eléctrico a ese precio semi-asequible.

Ford ha dejado de aceptar pedidos de camionetas eléctricas Lightning, con un precio inicial anunciado de alrededor de $40,000, porque no puede fabricarlas lo suficientemente rápido. Hyundai anuncia que su Ioniq 5 eléctrico comienza en alrededor de $40,000. Pero los modelos más baratos disponibles en los concesionarios del área de Nueva York, según una búsqueda en el sitio web de la compañía, costaban alrededor de $49,000 antes de impuestos.

Se suponía que el Model 3 de Tesla, que la compañía comenzó a producir en 2017, era un automóvil eléctrico para la gente promedio, con un precio base de $ 35,000. Pero desde entonces, Tesla ha elevado el precio de la versión más barata a 47.000 dólares.

Incluso los coches eléctricos usados ​​son escasos. Los modelos populares como el Tesla Y y el Ford Mach-E a veces se venden por miles de dólares más usados ​​que nuevos. Los compradores están dispuestos a pagar una prima para obtener un automóvil eléctrico, incluso uno usado, de inmediato.

Joshua Berliner, un empresario de Los Ángeles, buscaba un sedán Model 3 usado, pero descubrió que los precios eran más altos que los de un Tesla nuevo. “Lo mismo sucedió con casi todas las marcas que analizamos”, dijo Berliner en un correo electrónico.

La oferta de vehículos de segunda mano crecerá con el tiempo. El Modelo 3, que ha vendido más que cualquier otro automóvil eléctrico, estuvo ampliamente disponible solo en 2018. Los compradores de automóviles nuevos generalmente conservan sus vehículos tres o cuatro años antes de cambiarlos.

Un crédito de $7,500 para vehículos eléctricos nuevos, otra disposición de la Ley de Reducción de la Inflación, ayudaría a bajar los precios en todos los ámbitos y se filtraría al mercado de autos usados, dijo Case. Los fabricantes de automóviles vendieron casi 200.000 vehículos eléctricos nuevos en los Estados Unidos entre abril y junio. A medida que esos autos nuevos envejezcan, los vehículos eléctricos usados ​​serán "accesibles para muchas más personas", dijo Case.

El problema es que muchos autos eléctricos nuevos pueden no calificar para los créditos de $7,500. La Ley de Reducción de la Inflación establece estándares sobre la cantidad de batería de un automóvil que debe fabricarse en América del Norte con materias primas de aliados comerciales. Varios fabricantes y proveedores de automóviles han anunciado planes para construir fábricas de baterías en los Estados Unidos, pero pocos han comenzado a producir.

“En este momento, con nuestra falta de capacidad para los materiales, no creo que haya ningún producto que cumpla con eso hoy”, dijo Carla Bailo, presidenta del Centro de Investigación Automotriz en Ann Arbor, Michigan, sobre los estándares. "Tesla probablemente esté cerca, pero el resto de los fabricantes, de ninguna manera".

La legislación también excluye del crédito fiscal a los vehículos eléctricos importados. La disposición está diseñada para proteger los empleos estadounidenses, pero socavaría la ventaja de precio de las marcas chinas que se espera ingresen a Estados Unidos. La unidad MG de SAIC vende un SUV eléctrico en Europa por unos 31.000 dólares antes de los incentivos.

Los nuevos diseños de baterías ofrecen esperanza para autos eléctricos más baratos, pero tardarán años en aparecer en modelos de menor precio. Como era de esperar, es probable que las baterías de próxima generación que se cargan más rápido y duran más aparezcan primero en automóviles de lujo, como los de Porsche y Mercedes.

Las empresas que trabajan en estas tecnologías avanzadas argumentan que, en última instancia, reducirán los costos para todos al empaquetar más energía en paquetes más pequeños. Una batería más pequeña ahorra peso y reduce el costo de los sistemas de enfriamiento, los frenos y otros componentes porque pueden diseñarse para un automóvil más liviano.

“En realidad, puedes reducir todo lo demás”, dijo Justin Mirro, director ejecutivo de Kensington Capital Acquisition, que ayudó al fabricante de baterías QuantumScape a cotizar en bolsa y está preparando una cotización en bolsa para el incipiente fabricante de baterías Amprius Technologies. “Simplemente tiene este efecto multiplicador”.

El Departamento de Energía está tratando de alentar a las nuevas empresas a centrarse más en las baterías para las masas. En mayo, el departamento ofreció $45 millones en subvenciones a empresas o investigadores que trabajan en baterías que, entre otras cosas, durarían más, para crear una mayor oferta de vehículos usados.

“También necesitamos baterías más baratas y baterías que se carguen más rápido y funcionen mejor en invierno”, dijo Halle Cheeseman, directora del programa que se enfoca en baterías en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía, parte del Departamento de Energía.

Original completo The New York Times.

Lacartadelabolsa


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