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Para 2030 solo EE.UU. podría perder $ 200 mil millones anuales debido al estrés por calor

por Carlos Montero Hace 1 semana
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“Este verano, por caluroso que parezca, será el más frío de los que sufrirás el resto de tu vida”, comentaba recientemente un especialista climático ante mi asombro y preocupación. Las olas de calor que estamos sufriendo este verano no tienen precedentes registrados. Los efectos del calentamiento global se están plasmando antes de lo que muchos esperábamos. Unos efectos que tendremos que combatir de forma precipitada, y con grandes costos económicos. El diario Financial Times publicaba recientemente un interesante artículo sobre el impacto de este calor extremo en las ciudades, y la forma de combatirlo. Publicaremos lo más interesante de este artículo entre hoy y mañana. Veamos: 

Los antiguos griegos fueron pioneros en una variedad de innovaciones para refrescar sus casas durante el verano, plantando árboles para proporcionar sombra natural y diseñando edificios para limitar los espacios que sentían la ráfaga completa de los rayos del sol. 

Miles de años después, sus descendientes están recurriendo al mismo tipo de ideas para enfriar la ciudad de Atenas. Una de las ciudades más cálidas de Europa, Atenas es una expansión urbana densamente construida que sufre de un déficit de espacios verdes. Los urbanistas están buscando formas de crear más sombra, como ampliar las aceras y plantar más árboles. 

Pero eso crea algunos dilemas modernos en los que los antiguos griegos no tenían que pensar. En una reunión a principios de este mes en Atenas, con temperaturas exteriores de 33 °C, arquitectos, ingenieros y funcionarios de la ciudad reflexionaron sobre las consecuencias de hacer espacio para más árboles. ¿Adónde irían todos los espacios de estacionamiento desplazados? ¿Y qué tan anchos deben ser los caminos para que las ambulancias los desciendan? 

Después de una semana que ha subrayado la amenaza que el clima extremo representa para la vida urbana moderna, las ciudades de toda Europa están desesperadas por encontrar soluciones, tanto grandes como pequeñas. 

En lo que va de mes, partes del oeste de Francia, Portugal y España han estado en llamas al establecer temperaturas récord. A principios de esta semana, las temperaturas en el Reino Unido superaron los 40 °C por primera vez, lo que provocó incendios forestales y detuvo el transporte público. 

En la región de Atenas, que el año pasado soportó una de las olas de calor más intensas registradas, un hospital en las afueras de la ciudad tuvo que ser evacuado a principios de esta semana debido a los incendios forestales. Los modelos climáticos muestran que es probable que este tipo de olas de calor se vuelvan más frecuentes e intensas a nivel mundial. 

Hay mucho en juego, tanto para la salud pública como para la economía. Para 2030, según estimaciones de la consultora Vivid Economics, solo EE.UU. podría perder un promedio de $ 200 mil millones anuales debido a la reducción de la productividad de los trabajadores debido al estrés por calor. Gran parte de eso se sentiría en las áreas urbanas, que albergan una proporción cada vez mayor de la población mundial. Un informe de la ONU elaborado este año por los principales científicos del clima del mundo estimó que para 2050 el "estrés por calor urbano" reduciría la capacidad de trabajo de una persona en aproximadamente un 20 por ciento en los meses calurosos. 

El calor extremo cubre regiones enteras, pero las ciudades lo sienten de forma más aguda gracias al llamado efecto isla de calor urbano. Muchos de los materiales de los que están hechos los edificios y las carreteras, como el alquitrán y el hormigón, absorben y retienen la energía de los rayos del sol, calentando el entorno. El efecto es particularmente pronunciado por la noche, cuando la diferencia entre la temperatura de una ciudad y la de un espacio verde cercano suele ser mayor. 

Atenas es una de una variedad de ciudades en todo el mundo que intentan descubrir cómo abordar esta nueva era de calor extremo. Siete ciudades en cuatro continentes, incluida la capital griega, ahora han designado "jefes de calor" para asesorar a los funcionarios sobre cómo mitigar los riesgos relacionados con el calor. Mientras tanto, la red C40 de alcaldes de casi 100 ciudades comparte datos y mejores prácticas sobre cómo enfriar los centros urbanos y hacerlos más resistentes. 

Después de veranos consecutivos de calor récord en Europa, los municipios se están preparando para tomar medidas, desde la planificación de una infraestructura más resistente hasta la introducción de sistemas de alerta temprana para ayudar al público a comprender los peligros asociados con el calor. 

Sin embargo, fortalecer la infraestructura de una ciudad es un trabajo masivo que costará miles de millones. También existe la complicada burocracia de la planificación local para navegar (por ejemplo, diferentes partes de una carretera pueden ser administradas por diferentes autoridades) y las dos combinadas significan que el ritmo del cambio es lento en un momento en que el cambio climático se está acelerando. 

“Siempre hay burocracia y trámites burocráticos que hacen que las cosas sean más lentas”, dice el alcalde de Atenas, Kostas Bakoyannis. “También, el hecho de que estamos viviendo con el legado de la crisis económica . . . Estamos tratando de movernos lo más rápido que podamos”. 

Lacartadelabolsa


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