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“Soy virólogo y estoy dejando las cosas claras sobre variantes y reinfecciones”

por Carlos Montero Hace 1 semana
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El bombardeo de variantes de Ómicron se ha sentido como una ola larga. Y muchas preguntas han surgido en medio del tumulto. ¿Estamos viendo la aparición de variantes de coronavirus completamente nuevas que son impermeables a la inmunidad de las vacunas y las infecciones anteriores? Si seguimos reinfestándonos, ¿es inevitable que la mayoría de nosotros terminemos desarrollando Covid por mucho tiempo? En resumen, la respuesta es no. Como virólogo, es importante para mí que la gente entienda que el Covid-19 sigue siendo una gran preocupación. Pero esto no excusa ni autoriza un diagnóstico erróneo de la situación actual.

Comencemos con lo que es verdad. BA.5, una de las variantes más recientes de Omicron, está en todas partes. Sin duda, tiene una ventaja en términos de transmisibilidad sobre los linajes anteriores de Omicron, muy probablemente porque es mejor para evadir nuestro repertorio existente de anticuerpos.

BA.5 y su primo cercano BA.4 tienen una mutación clave que les permite escabullirse de una clase importante de los llamados anticuerpos ampliamente neutralizantes. Estos anticuerpos particulares hicieron un gran trabajo al prevenir infecciones de una amplia gama de variantes anteriores.

Eso ha cambiado de alguna manera.

En las últimas semanas he visto a muchos amigos y familiares vacunados infectarse con el coronavirus por primera vez. El más preocupante de estos son casos como el de un colega mío que se infectó en mayo y nuevamente en junio, y en ambas ocasiones se enfermó.

Afortunadamente, la reinfección unas semanas después de la recuperación no es la norma. Los científicos han demostrado que las personas que contrajeron previamente la COVID-19 tienen menos probabilidades de infectarse con la variante actual que las personas que nunca habían visto el virus, y esta tendencia es cierta para Omicron . Las primeras investigaciones de Qatar que aún no han sido revisadas por pares mostraron que las personas que tenían una infección BA.1 en enero, por ejemplo, tenían significativamente menos probabilidades de experimentar una infección avanzada BA.4 o BA.5 meses después. Si bien se agradece más investigación sobre esto, estos hallazgos son consistentes con la forma en que la inmunidad, desarrollada a nivel de la población, ayuda a explicar el aumento, la caída y la magnitud de las olas epidémicas.

Los anticuerpos siguen siendo una poderosa defensa contra este coronavirus. Hacen muchas cosas para protegernos, al mismo tiempo que marcan el virus para que otros elementos del sistema inmunitario lo destruyan. Aunque algunos estudios han encontrado que las variantes de Omicron pueden inducir respuestas de anticuerpos más débiles que las variantes anteriores, es muy probable que esto se deba a que Omicron causa una enfermedad menos grave, gracias a la inmunidad de las vacunas y las infecciones previas.

Nuestro sistema inmunológico funciona de manera muy similar a un inversor sabio pero frugal, calibrando las respuestas de acuerdo con la magnitud y el alcance de las diversas señales de peligro detectadas durante la infección. En términos generales, cuanto mayores son los síntomas y la enfermedad de infecciones como Covid o la gripe, más fuerte es la respuesta de anticuerpos. Cuando los anticuerpos existentes son lo suficientemente buenos como para mantener la enfermedad al mínimo (porque menos partículas de virus logran replicarse en el cuerpo), tendemos a ver cantidades mucho más bajas de anticuerpos que cuando alguien termina hospitalizado por el coronavirus. Las vacunas son una excelente manera de solucionar ese problema: estimulan nuestro sistema inmunológico para producir anticuerpos y otras defensas adaptadas, incluso cuando no hay enfermedad.

En este momento, la composición inmunológica de la población es una mezcla. Las personas que estaban infectadas con variantes anteriores ahora pueden contraer infecciones de Omicron, incluso si también están vacunadas. Las personas que nunca han tenido Covid pueden estar recibiendo ahora. Es cierto que algunas personas que se infectaron con una variante anterior de Omicron en diciembre, enero o incluso más recientemente ahora contraen BA.5 y se enferman a causa de ella.

Por desgracia, esta situación actual, en la que algunos son recientemente susceptibles a la infección mientras que otros permanecen protegidos, no es amiga de los matices. Es difícil generalizar ampliamente y hacer predicciones audaces sobre qué tan bien un individuo o una población resistirá la infección ahora o más adelante. Pero a pesar de la habilidad de Omicron para eludir los anticuerpos, está claro que la inmunidad previa, ya sea por vacunas o infecciones previas, protege de resultados graves como la muerte y la hospitalización. Todavía tiene que haber una variante que anule los beneficios de las vacunas.

Recientemente, un estudio inicial , que no fue revisado por pares, argumentó que las reinfecciones son tan peligrosas como las infecciones primarias, pero de ninguna manera existe un consenso al respecto entre los científicos y los expertos médicos. (El estudio realmente solo mostró que volver a infectarse es peor que no volver a infectarse). Otros científicos están preocupados por los riesgos a largo plazo de las reinfecciones múltiples. Sin embargo, no se discute que la inmunidad previa, en la mayoría de los casos, reduce la gravedad de las infecciones posteriores. Contraer el coronavirus más de una vez o después de la vacunación no necesariamente pone a alguien en riesgo de las formas más graves y crónicamente debilitantes de covid prolongado, aunque se necesita más investigación para comprender qué podría predisponer a alguien a eso.

La Administración de Alimentos y Medicamentos debería actuar rápidamente para autorizar nuevas vacunas de refuerzo dirigidas a las variantes de Omicron. Los datos existentes sugieren que las inyecciones actualizadas, incluso basadas en linajes anteriores de Omicron, serían más eficaces para prevenir infecciones que continuar usando los refuerzos de vacunas actuales, que se basan en el pico original de coronavirus de 2019.

Mientras tanto, si es elegible, es aconsejable que se potencie con las vacunas actualmente disponibles, que aún son excelentes para prevenir la hospitalización y la muerte. (Esto es especialmente crítico para las personas mayores ). Usar una máscara cuando se mezcla en el interior y evitar comer en el interior cuando el número de casos es alto sigue siendo recomendable para aquellos que prefieren no patear los neumáticos con su inmunidad existente. Afortunadamente, se encuentran disponibles cócteles de anticuerpos monoclonales que siguen siendo efectivos contra BA.5. Uno de estos productos, Evusheld, se administra de manera profiláctica para proteger a los pacientes, mientras que otros se usan para tratar infecciones graves. Paxlovid, que se puede tomar en casa, también puede ser una buena opción para las personas que dan positivo y son elegibles para recibirlo.

La mayoría de los inmunólogos que conozco son cautelosamente optimistas sobre nuestras perspectivas a largo plazo. No sabemos exactamente qué hará este virus a continuación, y nunca debemos desdeñar a aquellos que tienen un perfil de alto riesgo o que están lidiando con un covid prolongado. No obstante, la mayoría de nosotros podemos tener fe en nuestro sistema inmunológico, especialmente cuando usamos vacunas y refuerzos. La historia registrada puede tener pocos precedentes para la actual pandemia de Covid-19. Pero este no es el primer rodeo de nuestro sistema inmunológico.

Fuentes: The New York Times.

Lacartadelabolsa


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