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Las ciudades tendrán que hacer inversiones mil millonarias para adaptarse al calor extremo

por Carlos Montero Hace 1 semana
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Ayer publicábamos la primera parte de un interesante artículo de Financial Times sobre cómo deberían adaptarse las ciudades del futuro al calor extremo que sufriremos en las próximas décadas. Veamos la segunda parte de lo mejor de este artículo: Muchos lugares de Europa han tenido que entrar en modo de emergencia este verano para hacer frente a incendios forestales agresivos, incluido Londres, donde el espectáculo sin precedentes de las llamas en las afueras de la capital conmocionó a ciudadanos y científicos por igual. Los incendios que vimos [en el Reino Unido] fueron algo nuevo”, dice Thomas Smith, profesor asistente de Geografía Ambiental en la London School of Economics. “Estamos entrando en el ámbito de lo que vemos en Francia, España y Grecia”. 

Una vista aérea muestra una bandera de la Unión ondeando entre los escombros y la destrucción en una zona residencial, tras un gran incendio 

Eso requiere planificar con anticipación, no solo reaccionar. “La forma en que estamos lidiando con las olas de calor en este momento es esencialmente implementar nuestros planes de emergencia”, dice Nigel Arnell, profesor de ciencia del sistema climático en la Universidad de Reading del Reino Unido. En cambio, las ciudades deben asegurarse de que los nuevos desarrollos e infraestructura estén “diseñados para hacer frente a los extremos que definitivamente vamos a ver”. . . Es un problema del gobierno que realmente debemos abordar”.  

En Atenas, la directora de calor, Eleni Myrivili, dice que piensa que el trabajo tiene tres partes: crear conciencia, prepararse para el calor extremo y rediseñar la ciudad. 

Dado que Grecia está acostumbrada a las altas temperaturas, "mucha gente no se toma muy en serio la exposición al calor", dice Myrivili, quien acaba de asumir un nuevo cargo como el primer "jefe global de calor" en el Programa de Asentamientos Humanos de la ONU. integrar el tema en el trabajo de la agencia sobre desarrollo urbano. “No entienden que tiene efectos graves para la salud y que es realmente peligroso”, dice. 

Cuanto más se aleje el cuerpo humano de su temperatura central de 37 ° C, más angustiado es probable que se vuelva. El estrés por calor puede provocar agotamiento y mareos, y provocar convulsiones e insuficiencia orgánica. Las áreas clave del cerebro, como las responsables de la resolución de problemas, también pueden verse afectadas por el sobrecalentamiento. 

Una de las iniciativas recientes de aumento de la conciencia de Atenas, financiada por el Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller, con sede en Washington, es un nuevo sistema de categorización y advertencia de olas de calor, que Myrivili describe como un "cambio de juego". 

Los científicos analizaron dos décadas de datos meteorológicos de Atenas, como temperatura y humedad, así como datos de mortalidad, para establecer qué condiciones tenían más probabilidades de provocar la muerte, y ahora pueden clasificar las olas de calor entrantes de uno a tres, con el más severo que denota “temperaturas extremas” y “principales riesgos para la salud”. 

De manera similar, la ciudad española de Sevilla lanzó este verano un programa piloto de nomenclatura de olas de calor, similar al antiguo sistema de nomenclatura de tormentas y huracanes. El esquema "permitirá a las autoridades públicas comunicar mejor los riesgos asociados con el calor" y responder de manera más efectiva, incluso advirtiendo a las personas sobre lo que se avecina. Como las tormentas se nombran alfabéticamente, de la A a la Z, Sevilla irá al revés, de la Z a la A, empezando por Zoe, Yago y Xenia. 

Poner nombre a las olas de calor “es la gran herramienta para salvar vidas del calor, es un gran movimiento político”, dice Kathy Baughman McLeod, directora de la Fundación Arsht-Rockefeller, que también ha apoyado el proyecto de Sevilla. El sistema llama la atención sobre el problema [del calor] y envía un mensaje de que las autoridades se están “poniendo al frente”. 

Esas medidas también obligarán a los científicos a definir con mayor precisión cuándo comienza y termina un período de clima inusualmente caluroso, dice Niko Speybroeck, de la base de datos internacional de desastres Em-dat, una tarea que puede ser un desafío mayor para las olas de calor que para otros tipos de desastres. desastres, como inundaciones. 

Esta información, que no siempre se recopila y puede ser particularmente irregular en los países en desarrollo, es crucial, dice: permite a los investigadores predecir y planificar las olas de calor y analizar qué combinaciones de clima son las más peligrosas. “Debe mejorarse el registro y la notificación de problemas relacionados con la salud, debe haber financiación dedicada a eso”, dice. 

A más largo plazo, algunas ciudades deberán implementar medidas más costosas si quieren desarrollar resiliencia y evitar que los servicios fallen cuando las temperaturas aumentan. 

En el Reino Unido, el calor sin precedentes de julio provocó el caos en los aeropuertos y vías férreas, ya que las vías del tren del país, que no se construyeron para el clima cálido, se sobrecalentaron y el aeropuerto londinense de Luton se vio obligado a cancelar vuelos porque el calor provocó una pequeña sección de la pista. para levantar. 

Las ciudades a menudo no son buenas para lidiar con el "gran panorama sistémico", dice Arnell. Hay un "gran trabajo" para hacer la modernización de la infraestructura, dice, ya que "la mayor parte de lo que tenemos seguirá aquí en 30-40 años". 

Sin embargo, romper decenas de miles de millas de vías y reemplazarlas con rieles más resistentes al calor sería un trabajo enorme, complicado y enormemente costoso. En julio, el secretario de transporte del Reino Unido, Grant Shapps, advirtió que podría llevar "décadas" hacer que el sistema de transporte británico sea más resistente a las olas de calor.  

A nivel mundial, los gobiernos no han estado dispuestos a realizar ese tipo de inversiones. El informe climático de la ONU de este año dijo que alrededor de $ 384 mil millones de "financiamiento climático" se habían invertido anualmente en ciudades en los últimos años, alrededor del 10 por ciento de lo que se necesitaba para un "desarrollo urbano resiliente y bajo en carbono". 

Se prevé que el calor extremo sea más frecuente sin recortes de emisiones. Serie de mapas que muestran el número de días adicionales en los que la temperatura supera los 35 °C en comparación con el promedio de 1981-2010 utilizando el modelo CMIP6. Según el escenario de emisiones más alto (RCP 8.5), muchas regiones tendrán un aumento de más de 100 días de calor extremo, y se prevé que algunas áreas tendrán 200 días más que el promedio a largo plazo. 

Gran Bretaña también tiene el parque de viviendas más antiguo de Europa, con una de cada cinco viviendas construidas antes de 1919. Muchas casas residenciales urbanas datan del siglo XIX y tienen un aislamiento deficiente y un flujo de aire limitado, lo que las hace difíciles de calentar y mantener frescas. 

El Comité de Cambio Climático del Reino Unido, que asesora al gobierno, ha pedido a los ministros que modernicen los edificios y aíslen adecuadamente las casas para ayudar a mantenerlas frescas en verano y cálidas en invierno. 

La tarea requeriría un enfoque coordinado y sistemático que involucre al gobierno central ya los planificadores locales, y la inversión sería sustancial: le costaría al gobierno miles de millones cada año. Pero el retorno también sería grande: edificios más templados y energéticamente eficientes, que son más baratos y más ecológicos de operar, dice la CCC. 

La alternativa menos respetuosa con el medio ambiente es el aire acondicionado, todavía raro en los edificios residenciales de Gran Bretaña, aunque más común en el sur de Europa. Sin embargo, incluso antes de la espiral de la crisis energética mundial, muchos ciudadanos de edad avanzada en Atenas no podían permitirse el lujo de usar acondicionadores de aire, que consumen mucha energía, en sus hogares, dice Myrivili. “Las máquinas agregan calor al exterior y funcionan con energía contaminante”, dice ella. “No podemos usar aire acondicionado para salir de esto”. 

En lugar de grandes compromisos de gasto, los planificadores locales están tomando medidas para hacer que las ciudades sean más soportables con intervenciones pequeñas y específicas a nivel local. 

El diseño inteligente, como las persianas en el exterior de las ventanas, puede reducir el calor en el interior de un edificio. Crear sombra con árboles, marquesinas u otras características de diseño puede marcar una gran diferencia en el calor de una calle, al igual que agregar vegetación y agua para reducir el efecto de isla de calor urbano.  

Estas modificaciones de bajo costo son esenciales en los países en desarrollo más cercanos al ecuador, donde el calor ya intenso se está volviendo más brutal. Eugenia Kargbo, quien el año pasado fue nombrada directora de calor de Freetown, Sierra Leona, introdujo persianas de policarbonato liviano para cubrir a los comerciantes del mercado al aire libre y planea mapear el calor en la ciudad para identificar áreas particularmente cálidas. 

Fuente: FT - Propia

Lacartadelabolsa


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