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España se está desertizando

por Carlos Montero Hace 3 semanas
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El cambio climático es una realidad cada vez más patente en nuestras vidas. Pero todos los países lo sufrirán por igual, y de forma preocupante, España estará entre los que peores consecuencias tengan. Veamos un extracto de un interesante artículo en el Financial Times sobre el problema de la desertización en Europa, y sobre todo en España. Realmente preocupante: España cuenta el costo de la agroindustria en la creciente desertificación. En el país más afectado de Europa, el uso excesivo del agua en la agricultura se ve agravado por el cambio climático  

Las olas de calor y los incendios forestales que azotaron el Mediterráneo este verano dieron a los europeos una terrible lección sobre los peligros del cambio climático. Pero muchos expertos están igualmente preocupados por una aflicción a largo plazo: la desertificación.  

Un proceso a menudo irreversible, la desertificación es un problema creciente en Europa, especialmente en España, donde alrededor de una quinta parte del país ya está afectado.  

"La desertificación es una de las cuatro grandes áreas ambientales de preocupación del mundo, junto con el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación", dijo Elias Symeonakis, experto en el tema de la Universidad Metropolitana de Manchester. “Dependemos de esas áreas que se están degradando. . . para nuestra comida y nuestra población. Una vez que se degradan, no hay mucho que puedas hacer ".  

La desertificación se refiere a la degradación de la tierra en áreas secas que la vuelve improductiva e infértil. La causa principal suele ser la acción humana, como el cultivo excesivo y el riego excesivo, que erosiona el suelo y drena los acuíferos. El problema existe en una escala abrumadora en España, donde la agricultura se ha industrializado constantemente y tres cuartas partes de la masa terrestre ya es generalmente seca o semiárida.  

“España es el país de la UE con mayor riesgo de desertificación”, dijo al Financial Times Teresa Ribera, viceprimera ministra y ministra de Medio Ambiente. Dijo que el gobierno estaba planeando establecer una estrategia nacional este otoño, la primera en 13 años.  

Las regiones del sureste y este de España se encuentran entre las más afectadas de Europa, en parte porque están aisladas del norte más templado por cadenas montañosas. Pero la desertificación también está ocurriendo en Italia y Grecia.  

La crisis es aún más grave en el norte de África, en los territorios palestinos y en Mozambique. En los EE. UU., el uso excesivo de agua, combinado con las recientes sequías, está secando constantemente el oeste estadounidense. La perspectiva de que la temperatura mundial aumente 1,5 ° C desde los niveles preindustriales para 2040, como se destaca en el informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de este mes, empeora las cosas.  

Los incendios forestales cada vez más comunes pueden causar estragos en la fertilidad de los suelos superiores. Los veranos calurosos también pueden convertir la tierra en polvo, mientras que las lluvias extremas la lavan.  

En España, alrededor del 20 por ciento de la tierra ya está desertificada, en gran parte por razones históricas como la minería destructiva y la sobreexplotación que siguió al cambio de uso de la tierra expropiada a la Iglesia católica en los siglos XVIII y XIX. En tales áreas, la tierra productiva se ha vuelto incapaz de producir cosechas sustanciales para la vida humana o animal, aunque puede quedar algo de vegetación. Las imágenes de satélite muestran que otro 1% del territorio español se está degradando activamente debido a las prácticas agrícolas intensivas, aunque una mayor superficie también se ve afectada indirectamente. “Es como un agujero negro”, dijo Gabriel del Barrio, investigador de la Estación Experimental de Zona Árida estatal en Almería, una de las áreas más afectadas. “Este 1 por ciento pone en peligro el campo en los kilómetros a su alrededor. . . consumiendo agua y causando otros daños ".  

Fuente: Propia – Financial Times. 

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