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Los países productores de petróleo se enfrentan a la hecatombe económica

por Carlos Montero Hace 2 semanas
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Ali Allawi, ministro de Finanzas de Irak, se encontró en un dilema el año pasado cuando la propagación del coronavirus redujo la demanda de petróleo y los precios cayeron. La tesorería de Allawi, que recibe más del 90 por ciento de sus ingresos de las ventas de crudo y gasta el 45 por ciento de su presupuesto total en salarios y pensiones, de repente no tenía suficiente dinero para pagar a millones de empleados públicos y jubilados. El segundo mayor productor de la OPEP pidió prestados miles de millones de dólares, principalmente de bancos locales, para cubrir el déficit. Pero la ira pública se desbordó. Las consecuencias del virus luego golpearon a las empresas, ya que sus clientes más importantes, los empleados públicos, recortaron sus gastos.

La fragilidad económica de Irak quedó al descubierto: el impacto tanto en el sector público como en el privado hizo que el producto interno bruto del país se redujera un 11 por ciento en 2020 según el FMI, y la pobreza aumentó en medio del empeoramiento del desempleo. Sin embargo, este escenario, una enorme caída de los ingresos a medida que desciende la demanda de petróleo de Irak, no es solo un fenómeno pandémico, es el futuro de los países productores de petróleo.

El colapso del petróleo del año pasado coincidió con un enfoque sin precedentes por parte de los gobiernos, las corporaciones y el público mundial de comprometerse con los objetivos de emisiones netas cero para 2050. Para los productores, un cambio global hacia combustibles más limpios amplificará los desafíos del año pasado, lo que generará preguntas sobre qué Los países ricos en recursos pueden salir de la transición energética en la mejor forma. La Agencia Internacional de Energía ha advertido sobre el impacto drástico que podría tener la consecución de un objetivo de cero emisiones netas para 2050. La participación de la OPEP en la producción mundial aumentaría a más de la mitad del total, a medida que los suministros de petróleo y gas se concentren en un número menor de países, pero el ingreso anual per cápita de estos productos básicos podría caer hasta en un 75% para la década de 2030.

"Nos enfrentamos a un mercado en declive potencial en términos de tamaño", dice Allawi, "un descenso potencial en el precio [y] demandas de nuestros socios comerciales y aliados, principalmente en el mundo industrial, de que debemos cumplir con el acuerdo climático de París condiciones." Si Irak, que tiene 145.000 millones de barriles de reservas probadas de crudo , sigue dependiendo del petróleo, dice Allawi, "podría ser catastrófico". Las amplias reformas estatales y económicas podrían evitar este escenario, pero el ministro ha luchado para impulsar el cambio. Durante décadas, los auges y caídas de los precios del petróleo han provocado conmociones en los estados productores, lo que subraya las debilidades económicas y la urgente necesidad de desarrollar nuevos sectores comerciales para reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Los países más desfavorecidos tienden a ser los más expuestos: estados donde las exportaciones de hidrocarburos constituyen una gran parte del PIB. También son los menos resistentes: donde los ingresos por la venta de petróleo, gas y carbón no se han gestionado adecuadamente. Esto podría significar no utilizar el efectivo para diversificar y fomentar otras industrias a nivel nacional o crear un fondo de riqueza soberano que realice inversiones en el extranjero para asegurar ingresos a largo plazo.

La forma en que las economías dependientes de los combustibles fósiles realicen los ajustes anunciados por la transición energética será fundamental. Representan casi un tercio de la población mundial y una quinta parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Su éxito o fracaso en una economía global con bajas emisiones de carbono podría tener implicaciones generalizadas para la geopolítica, la desigualdad global, la seguridad energética y los patrones de migración. Entre los menos preparados se encuentran Irak, Libia, Venezuela, Guinea Ecuatorial, Nigeria, Irán, Guyana, Argelia, Azerbaiyán y Kazajstán, según el Banco Mundial . Estas naciones no han diversificado sus exportaciones ni han orientado sus economías hacia industrias no contaminantes. La mayoría se ha visto envuelta en una guerra, plagada de una pobreza generalizada o incapaz de asegurar la inversión internacional para alejarse de los combustibles fósiles. Muchos de ellos también se encuentran entre los más vulnerables a los efectos reales del cambio climático.

(...) Los combustibles fósiles han proporcionado una riqueza inimaginable, lo que ha llevado a la modernización económica y la prosperidad en algunos países, incluidos los estados del Golfo. Pero en muchos casos estas riquezas se han dilapidado o concentrado en manos de unos pocos. Aún así, el atractivo de esta ganancia inesperada en efectivo es tan grande que países como Guyana , que produjo su primer petróleo de calidad comercial en 2019, están, incluso ahora, tratando de convertirse en petrostatos.

Muchas economías petroleras han reconocido la desventaja de estar en deuda con las exportaciones de combustibles fósiles y los precios volátiles de las materias primas. La corrupción, la mala administración de los fondos estatales y los subsidios también han llevado a naciones burocráticas dependientes del gobierno en lugar de estados emprendedores dinámicos.

Sin embargo, no está del todo claro qué economías saldrán perdiendo en la transición energética. Arabia Saudita y Rusia, el segundo y tercer productor de petróleo más grande del mundo, son vulnerables, pero sus economías más complejas y sus mayores amortiguadores financieros han aumentado su resiliencia a pesar de su alta exposición a las exportaciones de hidrocarburos.

Este no es un grupo homogéneo y su resiliencia y sus fuentes centrales de ventaja comparativa varían enormemente”, dice Bassam Fattouh, director del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford, quien agrega que algunos países están “en posición de beneficiarse de las transformaciones asociadas con el transición energética ”. Canadá, Noruega, Australia y los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre los que dependen de las ventas de combustibles fósiles que han desarrollado con éxito otras áreas de sus economías. Algunos están tratando de agregar capacidades de energía limpia. El éxito o el fracaso dependerán del ritmo del cambio. Es posible una transición lenta y suave hacia combustibles más limpios, pero también lo es un trastorno brutal.

Original completo FT.

Lacartadelabolsa


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