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Los humanos no están diseñados para ser felices. Ni si quiera para estar contentos.

por Carlos Montero Hace 2 semanas
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“¿Y de mayor qué quieres ser?, le preguntaron a un niño de unos 8 años en un programa de televisión que vi recientemente. “Feliz”, contestó él para regocijo de quien preguntaba y de sus padres por tan “brillante” respuesta. Sin embargo, ese niño, de haber tenido él la autoría de la respuesta, que lo dudo bastante, va a perseguir un objetivo esquivo en el mejor de los casos.  Al menos, así lo cree Rafael Euba, profesor de psicología titular en el King’s College de Londres, que en una interesante reflexión que me dispongo a desgranar, habla sobre “ese sueño ilusorio de la felicidad”. Veamos: 

Una enorme industria de felicidad y pensamiento positivo, estimada en un valor de US $ 11 mil millones al año , ha ayudado a crear la fantasía de que la felicidad es un objetivo realista. Perseguir el sueño de la felicidad es un concepto muy estadounidense, exportado al resto del mundo a través de la cultura popular. De hecho, "la búsqueda de la felicidad" es uno de los "derechos inalienables" de los Estados Unidos. Desafortunadamente, esto ha ayudado a crear una expectativa que la vida real se niega obstinadamente a cumplir.

Porque incluso cuando se satisfagan todas nuestras necesidades materiales y biológicas, un estado de felicidad sostenida seguirá siendo un objetivo teórico y difícil de alcanzar, como descubrió Abd-al-Rahman III, Califa de Córdoba en el siglo X. Fue uno de los hombres más poderosos de su tiempo, que disfrutó de logros militares y culturales, así como de los placeres terrenales de sus dos harenes. Sin embargo, hacia el final de su vida, decidió contar el número exacto de días durante los cuales se había sentido feliz. Ascendieron exactamente a 14 .

La felicidad, como lo expresó el poeta brasileño Vinicius de Moraes, es "como una pluma volando en el aire". Vuela a la luz, pero no por mucho tiempo ”. La felicidad es una construcción humana, una idea abstracta sin equivalente en la experiencia humana real. Los afectos positivos y negativos residen en el cerebro, pero la felicidad sostenida no tiene una base biológica. Y, quizás sorprendentemente, creo que es algo de lo que estar contento.

Los humanos no están diseñados para ser felices, ni siquiera contentos. En cambio, estamos diseñados principalmente para sobrevivir y reproducirnos, como cualquier otra criatura en el mundo natural. La naturaleza desaconseja un estado de satisfacción porque bajaría la guardia contra posibles amenazas a nuestra supervivencia.

El hecho de que la evolución haya priorizado el desarrollo de un gran lóbulo frontal en nuestro cerebro (que nos brinda excelentes habilidades ejecutivas y analíticas) sobre una habilidad natural para ser feliz, nos dice mucho sobre las prioridades de la naturaleza. Diferentes ubicaciones geográficas y circuitos en el cerebro están asociados con ciertas funciones neurológicas e intelectuales, pero la felicidad, al ser una mera construcción sin base neurológica, no se puede encontrar en el tejido cerebral.

De hecho, los expertos en este campo argumentan que el fracaso de la naturaleza para eliminar la depresión en el proceso evolutivo (a pesar de las desventajas obvias en términos de supervivencia y reproducción) se debe precisamente al hecho de que la depresión como adaptación juega un papel útil en tiempos de adversidad. , ayudando al individuo deprimido a desconectarse de situaciones arriesgadas y desesperadas en las que no puede ganar. Las reflexiones depresivas también pueden tener una función de resolución de problemas durante tiempos difíciles.

La industria actual de la felicidad global tiene algunas de sus raíces en los códigos de moralidad cristiana, muchos de los cuales nos dirán que hay una razón moral para cualquier infelicidad que podamos experimentar. Esto, a menudo dirán, se debe a nuestras propias deficiencias morales, egoísmo y materialismo. Predican un estado de equilibrio psicológico virtuoso a través de la renuncia, el desapego y la contención del deseo.

De hecho, estas estrategias simplemente intentan encontrar un remedio para nuestra incapacidad innata de disfrutar la vida de manera constante, por lo que debemos sentirnos cómodos al saber que la infelicidad no es realmente nuestra culpa. Es culpa de nuestro diseño natural. Está en nuestro plano.

Los defensores de un camino moralmente correcto hacia la felicidad también desaprueban tomar atajos al placer con la ayuda de drogas psicotrópicas. George Bernard Shaw dijo: "No tenemos más derecho a consumir felicidad sin producirla que a consumir riqueza sin producirla". Al parecer, es necesario ganar el bienestar, lo que demuestra que no es un estado natural.

Los habitantes del Brave New World de Aldous Huxley viven vidas perfectamente felices con la ayuda de "soma", la droga que los mantiene dóciles pero contentos. En su novela, Huxley implica que un ser humano libre debe ser atormentado inevitablemente por emociones difíciles. Dada la elección entre el tormento emocional y la placidez del contenido, sospecho que muchos preferirían lo último.

Pero el "soma" no existe, por lo que el problema no es que el acceso a una satisfacción confiable y consistente por medios químicos sea ilícito; más bien que es imposible. Las sustancias químicas alteran la mente (que a veces puede ser algo bueno), pero como la felicidad no está relacionada con un patrón funcional cerebral particular, no podemos replicarlo químicamente.

Nuestras emociones son mixtas e impuras, desordenadas, enredadas y, a veces, contradictorias, como todo lo demás en nuestras vidas. La investigación ha demostrado que las emociones y los afectos positivos y negativos pueden coexistir en el cerebro de manera relativamente independiente entre sí . Este modelo muestra que el hemisferio derecho procesa las emociones negativas preferentemente, mientras que las emociones positivas son tratadas por el cerebro izquierdo.

Vale la pena recordar, entonces, que no estamos diseñados para ser consistentemente felices. En cambio, estamos diseñados para sobrevivir y reproducirnos. Estas son tareas difíciles, por lo que estamos destinados a luchar y esforzarnos, buscar gratificación y seguridad, luchar contra las amenazas y evitar el dolor. El modelo de emociones competitivas que ofrece el placer y el dolor coexistentes se ajusta a nuestra realidad mucho mejor que la felicidad inalcanzable que la industria de la felicidad está tratando de vendernos. De hecho, pretender que cualquier grado de dolor es anormal o patológico solo fomentará sentimientos de insuficiencia y frustración.

Postular que no existe la felicidad puede parecer un mensaje puramente negativo, pero el lado positivo, el consuelo, es el conocimiento de que la insatisfacción no es un fracaso personal. Si a veces eres infeliz, esta no es una deficiencia que exige una reparación urgente, como lo harían los gurús de la felicidad. Lejos de ahi. Esta fluctuación es, de hecho, lo que te hace humano.

Lacartadelabolsa


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