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Si te interesa mucho la política, es muy probable que seas menos feliz

por Carlos Montero Hace 1 semana
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"De las muchas ideas de la religión y la filosofía orientales que han permeado el pensamiento occidental, la segunda "noble verdad" del budismo posiblemente arroja la mayor luz sobre nuestra felicidad, o la falta de ella. Samudaya , como también se conoce esta verdad, enseña que el apego es la raíz del sufrimiento humano. Para encontrar la paz en la vida, debemos estar dispuestos a desapegarnos y así liberarnos de los antojos pegajosos", así comienza un interesante artículo Arthur C. Brooks en The Atlantic, sobre si existe relación entre la felicidad y las ideas políticas, más concretamente, el exceso de estas ideas. Publicaremos este artículo en dos partes dada su extensión. Veamos hoy la primera:

El "desapegarnos" requiere que examinemos honestamente nuestros apegos. ¿Cuáles son los suyos? ¿Dinero, poder, placer, prestigio? Profundiza más: solo tal vez, son tus opiniones . El propio Buda nombró este apego y sus terribles efectos hace más de 2.400 años en el Aṭṭhakavagga Sutta , cuando se cree que dijo : "Los apegados a la percepción y los puntos de vista deambulan por el mundo ofendiendo a la gente". Más recientemente, el sabio budista vietnamita Thích Nhất Hạnh escribió en su libro Being Peace , "La humanidad sufre mucho por el apego a las opiniones".

Se han realizado pocas investigaciones sobre los vínculos directos entre la felicidad y la atención a la política. La evidencia indirecta, sin embargo, no es alentadora. Por ejemplo, investigadores holandeses realizaron en 2017 un estudio sobre cómo las noticias duras que tienden a proporcionar una perspectiva política afectan el bienestar. Descubrieron que, en promedio, el bienestar cae un 6,1 por ciento por cada programa de televisión de noticias negativas adicional visto a la semana. Explicaron esto al señalar el predominio de las historias negativas en dichos programas y la impotencia que los espectadores podrían sentir ante todas esas malas noticias. 

En un intento por ver más claramente cómo la atención a la política se asocia directamente con la satisfacción con la vida, realicé un análisis utilizando datos de 2014 de la Encuesta Social General . Después de controlar los ingresos familiares, la educación, la edad, el sexo, la raza, el estado civil y las opiniones políticas, descubrí que las personas que estaban "muy interesadas en la política" tenían alrededor de 8 puntos porcentuales más probabilidades de estar "no muy felices" con la vida que gente que "no estaba muy interesada" en la política.

El punto de los investigadores holandeses sobre la negatividad y la impotencia podría jugar un papel aquí, pero podría estar sucediendo algo aún más importante. Creo que el clima partidista de hoy , la polarización de los medios y los constantes debates políticos están interfiriendo directamente con el combustible de la felicidad, que es el amor.

Para empezar, nuestro creciente enfoque en la política está impulsando lo que los científicos sociales llaman “homofilia política”, que significa apareamiento selectivo por puntos de vista políticos. Los académicos que estudian los perfiles de citas en línea encuentran que los puntos de vista políticos son comparables en importancia a los niveles educativos al elegir la pareja romántica. Presumiblemente, esto refleja una creencia creciente de que los votos de las personas son un sustituto de su carácter y moral. Bien o mal, esto mata la alegría: si la política es tan importante como para excluir el amor romántico donde de otra manera podría haber florecido, la felicidad caerá como resultado.

Los padres también pueden contribuir a esta clasificación amorosa. Hace tres décadas, cuando estaba en camino al matrimonio, no recuerdo que mi mamá y mi papá preguntaran sobre las opiniones políticas de mi futura esposa. Y, tradicionalmente, eso no era demasiado importante para la mayoría de los padres. En 1958 , según una encuesta de Gallup, el 33 por ciento de los padres demócratas querían que sus hijas se casaran con un demócrata; El 25 por ciento de los padres republicanos querían que sus hijas se casaran con un republicano. No es así en los últimos años: esas cifras fueron del 60 y el 63 por ciento, respectivamente, en 2016. Sospecho que son incluso más altas en 2020.

Las amistades y los lazos familiares también se ven comprometidos por desacuerdos políticos. Los datos de las encuestas han demostrado que aproximadamente uno de cada seis estadounidenses dejó de hablar con un amigo o familiar debido a las elecciones de 2016. Sin duda, estos fueron en su mayoría casos en los que amigos y familiares no están de acuerdo. Pero incluso cuando la gente está de acuerdo políticamente, expresar opiniones intensas o hablar y hablar sobre política, daña las relaciones. Un análisis de datos de 2018 en la revista Political Opinion Quarterly reveló que "incluso a los partidarios más fuertes no les gusta demasiada discusión política, incluso una discusión agradable".

Y tenga cuidado especialmente con los suegros: para citar a los investigadores, “muchas personas no quieren que su hijo se case con alguien de su propio partido si ese hipotético suegro discutiera sobre política con frecuencia”. En otras palabras, en estos días necesitas tener la política adecuada para la gente de tu pareja, pero no puedes ser demasiado intenso al respecto. Es un acto un poco complicado.

La investigación no revela precisamente por qué tendemos a desagradarnos con la gente demasiado política, pero no se necesita demasiada imaginación para adivinar que la constante indignación política salpicada de espuma hace que uno sea bastante tedioso. También impide nuestra capacidad para pensar con claridad: al menos un experimento ha demostrado que las personas se vuelven menos precisas al interpretar los datos cuando los datos se refieren a algo políticamente polarizador. Y para que no piense que es inmune a este sesgo si es sofisticado con los datos, la investigación muestra que las personas altamente numeradas son las más propensas a contorsionar los números para ajustarse a sus puntos de vista.

Finalmente, retirarse demasiado a la propia burbuja política hace que uno sea más ignorante del mundo. Una encuesta de 2012 realizada por la Universidad de Fairleigh Dickinson preguntó a una muestra de estadounidenses sobre sus hábitos de consumo de noticias y les preguntó sobre eventos políticos y económicos internacionales y estadounidenses. Descubrieron que quienes veían las fuentes de noticias de televisión más partidistas, tanto de izquierda como de derecha, a menudo tenían menos conocimiento de los acontecimientos mundiales que quienes no consumían ninguna noticia.

Esto me suena absolutamente cierto. Ya sea que las fuentes de noticias partidistas puedan desinformarnos o no, encogen nuestro mundo. Al saturar lo político, desplazan a casi todo lo demás; crean una especie de visión de túnel que facilita la equiparación de "noticias" con "política" y prestan poca atención a lo que está sucediendo en otros ámbitos. Y así nos volvemos más aburridos.

En resumen, si pasas la temporada electoral pegado a tu medio de comunicación partidista favorito, lees y compartes la indignación política en las redes sociales y aprovechas cada oportunidad para criticar la política, es posible que te vuelvas menos feliz, menos querido, menos exacto y menos informado.

Lacartadelabolsa


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