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La lucha contra el coronavirus también ayudará a mitigar el cambio climático

por Carlos Montero Hace 3 mess
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A medida que la nación avanza abruptamente hacia la lucha contra el coronavirus, surge una pregunta: ¿podría el aislamiento social ayudar a reducir la producción individual de gases de efecto invernadero y terminar teniendo consecuencias inesperadas para el cambio climático?

Gran reducción de emisiones en el Transporte

Las principales fuentes de emisiones de carbono causadas por nuestro estilo de vida provienen de tres actividades, dijo Kimberly Nicholas, investigadora del Centro de Estudios de Sostenibilidad de la Universidad de Lund en Suecia: “En cualquier momento puede evitar subir a un avión, subirse a un automóvil o comer productos animales, eso es un ahorro sustancial para el clima ". Muchas personas que intentan evitar el coronavirus ya están a dos tercios del camino.

Christopher M. Jones, desarrollador principal de CoolClimate Network, un consorcio de investigación aplicada en el Laboratorio de Energía Renovable y Apropiada de UC Berkeley, dijo que "todas estas precauciones adicionales que las escuelas y las empresas están tomando para mantener a las personas en casa están salvando vidas, y eso es claramente lo que es más importante ". Dicho esto, agregó que muchas de las acciones que las personas están tomando en respuesta al brote de coronavirus podrían tener el beneficio de una huella de carbono reducida, aunque otras tendrían poco efecto o incluso podrían expandirlo.

Aquí hay cuatro áreas en las que podemos ver cambios en las emisiones de gases de efecto invernadero debido al coronavirus.

La gente se queda en casa y vuela menos. Eso es bueno para el planeta, dijo el Dr. Nicholas. "La mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero es conducir", dijo. Cualquier cosa que reduzca la conducción, incluido el trabajo desde casa, "tiene un gran impacto en nuestra contaminación climática". Evitar los viajes aéreos también puede tener un gran efecto: un vuelo de ida y vuelta desde Nueva York a Londres, dijo, produce tantas emisiones de gases de efecto invernadero como el impacto climático preventivo de casi ocho años de reciclaje. 

Comer en casa o salir fuera

El Dr. Jones ha investigado las huellas de carbono relativas de comer en casa o salir a cenar, pero, hasta ahora, los resultados son confusos. "Todavía no tenemos evidencia concluyente", dijo, citando los beneficios de eficiencia comparativa de comer fuera y los desperdicios involucrados en hacer comidas en casa. "Desperdiciamos alrededor del 25 por ciento de los alimentos que compramos", dijo. 

El Dr. Nicholas dijo que donde comes no es tan importante como lo que comes; "Comer carne de res tiene un impacto climático desproporcionado", dijo, mientras que comer alimentos "más bajos en la cadena alimentaria", como las plantas, da como resultado una huella de carbono mucho menor.

Contaminación por estar en casa

Para las personas que bajan sus termostatos mientras están fuera de la casa, quedarse en casa significa más calor y más gases de efecto invernadero. Pero cuando se trata del impacto de los gases de efecto invernadero de calentar su hogar, "el lugar donde vive es, con mucho, el factor más importante para determinar su huella de carbono", dijo el Dr. Jones. "Si vives en un clima frío, calentar tu hogar puede más que compensar los ahorros de conducir tu vehículo".

Cambios en los hábitos de compras

Si estás en casa mirando tu computadora sin las miradas indiscretas de tus compañeros de trabajo, es posible que tengas la tentación de comprar un poco más en línea. O tal vez evite el supermercado o el transporte público ordenando sus compras. Un aumento en las compras en línea podría ser malo para su billetera, pero podría ser bueno para el planeta, dijo el Dr. Nicholas. Citó una investigación que sugiere que las personas que deciden usar pedidos en línea y entrega de paquetes bien podrían reducir su efecto sobre el cambio climático, gracias a los beneficios de las rutas de entrega centralizadas y logísticamente organizadas y conducir menos.  "Esperaría en general que tener menos vehículos en la carretera sea mejor para el clima", dijo. (Si bien las compras en línea pueden reducir los gases de efecto invernadero,es más efectivo cuando realiza un pedido a granel para limitar la cantidad de viajes que realizan los vehículos de entrega a su hogar. )

¿Persistirá alguna de las conductas bajas en carbono que la gente ha adoptado después de que pase la crisis? Charles Duhigg, autor de "The Power of Habit" y ex reportero del New York Times, dijo que los hábitos construidos a lo largo de la vida son difíciles de eliminar. “Tan pronto como el ambiente se estabilice nuevamente, el hábito comienza a reafirmarse” a menos que haya una “recompensa poderosa” para el nuevo comportamiento.

El Sr. Duhigg dijo que si bien no hay un tiempo establecido para que se forme o cambie un hábito, algunos hábitos culturales podrían, si la respuesta a la pandemia dura lo suficiente, tomar fuerza. Un ejemplo: estrechar la mano. "Pude ver otros tipos de comportamiento que reemplazan ese hábito, o tal vez simplemente disminuyen", y me pregunté en voz alta si algún día sus propios hijos podrían pensar que "estrecharle la mano es algo extraño y antiguo".

Algunas prácticas, como la videoconferencia y el teletrabajo, pueden ganar terreno, dijo Duhigg, para obtener una recompensa por el tiempo y los problemas ahorrados. Sin embargo, expresó dudas de que el comportamiento de los viajes de placer vería un cambio similar. “Me parece poco probable que la gente diga: 'Sabes, me encantó no tomar vacaciones. ¡Aprendí que quedarme en casa con mis hijos es muy gratificante! '”

El Dr. Nicholas, dijo que el mejor resultado de esta epidemia podría ser "encontrar nuevas formas de trabajar y colaborar, aprender, estudiar y compartir, con menos viajes físicos ", dijo.

 

Fuente: Propia  John Schwartz del New York Times

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