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Plantar un billón de árboles no salvará al planeta

por Carlos Montero Hace 4 mess
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"En el Foro Económico Mundial el mes pasado, el presidente Trump aplaudió cuando anunció que Estados Unidos se uniría a la iniciativa del foro para plantar un billón de árboles para combatir el cambio climático. La idea de los billones de árboles cobró gran atención el verano pasado después de que un estudio publicado en la revista Science concluyera que plantar tantos árboles era la solución de cambio climático más efectiva hasta la fecha", afirmaba el New York Times en un reciente artículo. Ojalá fuera cierto, pero no lo es. La plantación de árboles ralentizaría el calentamiento del planeta, pero lo único que nos salvará a nosotros y a las generaciones futuras de pagar un precio enorme en dólares, vidas y daños a la naturaleza es la reducción rápida y sustancial de las emisiones de carbono de los combustibles fósiles, a cero neto para 2050 .

El New York Times prosigue: Centrarse en los árboles como la gran solución al cambio climático es una diversión peligrosa. Peor aún, desvía la atención de los responsables de las emisiones de carbono que nos empujan hacia el desastre. Por ejemplo, en los Países Bajos, puede pagarle a Shell un centavo adicional de 1 euro por cada litro de gasolina regular que ponga en su tanque, para plantar árboles para compensar las emisiones de carbono de su conducción. Claramente, eso no es más que retrasar el desastre fraccionalmente. La única forma de evitar que este planeta se sobrecaliente es a través de soluciones políticas, económicas, tecnológicas y sociales que terminen con el uso de combustibles fósiles.

No hay forma de que plantar árboles, incluso en un área global del tamaño de los Estados Unidos, pueda absorber las enormes cantidades de carbono fósil emitido por las sociedades industriales. Los árboles absorben carbono de la atmósfera a medida que crecen. Pero esta absorción simplemente reemplaza la pérdida de carbono cuando los bosques fueron talados en primer lugar, generalmente hace mucho tiempo. La regeneración de los bosques donde alguna vez florecieron puede deshacer algunos daños causados ​​en el pasado, pero incluso un billón de árboles no pueden almacenar suficiente carbono para evitar cambios climáticos dramáticos este siglo.

En una fuerte refutación al artículo del verano pasado en Science, cinco científicos escribieron en la misma revista en octubre que los hallazgos del estudio eran inconsistentes con la dinámica del ciclo global del carbono. Advirtieron que "la afirmación de que la restauración global de árboles es nuestra solución climática más efectiva es simplemente errónea científicamente y peligrosamente engañosa".

El enfoque debe cambiar de tratar el cambio climático como un problema de "carbono global" a un problema de "contaminación de carbono". No importa que la deforestación, la labranza de los suelos para la agricultura e incluso las emisiones de metano del ganado y los arrozales también contribuyan al cambio climático global. Todos juntos representan solo alrededor del 20 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero. La contaminación por carbono de los combustibles fósiles es la abrumadora razón por la cual el cambio climático global es un problema tan urgente. Resuelva esto, y la necesidad de otras soluciones para el cambio climático no es tan urgente.

Antes de que fuera bloqueada por la administración Trump, la Agencia de Protección Ambiental ya se estaba moviendo en esta dirección, al exigir a los estados que cumplan con los objetivos para reducir las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas. La lucha contra la contaminación tiene un largo historial de éxitos en los Estados Unidos y en todo el mundo: se han buscado soluciones efectivas a través de una variedad de enfoques, desde multas directas e impuestos hasta programas de tope y comercio e inversiones gubernamentales en nuevas tecnologías que evitan la contaminación. .

Aún así, la contaminación por carbono de los combustibles fósiles sigue siendo el mayor desafío regulatorio de la historia. A nivel mundial, los combustibles fósiles proporcionan alrededor del 80 por ciento de la energía que alimenta la economía mundial en la actualidad. Sin embargo, terminar con el uso de combustibles fósiles también podría proporcionar una gran economía y oportunidades de empleo. A través de nuevos gastos en infraestructura e investigación para energía y transporte, la economía estadounidense podría transformarse para mejor y a largo plazo. Por ejemplo, todos los vuelos internos entre ciudades estadounidenses a menos de 600 millas de distancia podrían ser reemplazados por trenes eléctricos 'bala' de alta velocidad que viajan más de 200 millas por hora, proporcionando una forma más rápida, segura y limpia de moverse y construirse con tecnología estadounidense, acero y trabajadores. La batalla contra la contaminación por carbono también es una batalla por una América mejor y un mundo mejor.

Todo el mundo ama una solución simple, pero es demasiado tentador decir "vamos a plantar árboles" mientras continuamos quemando combustibles fósiles. No debemos jugar juegos tontos con el clima de la Tierra: al final todos pagaremos por ello. La regulación de la contaminación de carbono a cero emisiones netas para 2050 pondrá fin a la crisis climática mundial para siempre.

Y hacer esto posible requerirá que la energía limpia sea barata, a través de inversiones, incentivos, regulación e investigación. La experiencia de todo el mundo muestra que la descarbonización de las sociedades modernas es difícil, y aún más difícil frente a los intereses creados de las industrias y las personas que aún tienen billones de dólares en reservas de carbono. Pero no hay otra solución real.

La energía barata es un bien social universal. Pero la realidad es que los combustibles fósiles no son baratos en absoluto. Se gastan más de $ 5 billones por año en todo el mundo para subsidiar la energía fósil y los costos a largo plazo de la contaminación por carbono son de un orden de magnitud superior a esos. Tampoco imagine que los mercados libres son los que sustentan la industria de los combustibles fósiles: al menos 12 de las 20 compañías de combustibles fósiles más grandes del mundo son de propiedad estatal.

El último desafío para resolver el cambio climático global es hacer que la energía limpia sea barata, segura y esté disponible. Eso y la regulación de la contaminación por carbono fósil impulsarán la innovación, el empleo y nuestra salud y bienestar. Cuando se trata de reducir las emisiones rápidamente, pongamos el foco donde debe estar: regulando la contaminación por carbono y haciendo que la energía limpia esté disponible para todos. Plantar árboles no puede hacer eso.

 

Lacartadelabolsa


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