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El ‘efecto Nocebo’ puede ser aún más fuerte que el placebo

por Carlos Montero Hace 1 mes
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En ocasiones traigo a estas páginas financieras artículos de divulgación científica por dos motivos principalmente. El primero es que me apasiona la ciencia, y quiero compartir aquí esa pasión. El segundo es que la ciencia, en cualquiera de sus modalidades, es una herramienta esencial para comprender el comportamiento humano, quizás mayor que la filosofía, y que los mercados financieros son simplemente una enorme manifestación de ese comportamiento. Los sesgos cognitivos son esenciales para la fijación de los precios de los activos. Conocerlos es imprescindible. Bien, pues veamos un análisis realizado por el divulgador científico Markham Heid sobre el efecto "nocebo", que sin duda les resultará interesante:

"Ayúdame. Tomé todas mis pastillas ". Según un informe de caso de 2007 en la revista General Hospital Psychiatry , esas fueron las palabras que un hombre de 26 años habló al personal del departamento de emergencias de un hospital justo antes de colapsar. Una botella de píldora vacía se deslizó de una de sus manos. Las enfermeras revisaron los signos vitales del hombre; Mientras su corazón se aceleraba, su presión arterial era peligrosamente baja. El hombre apenas estaba consciente. Estaba pálido y sudoroso. Dijo que se había tragado las 29 píldoras antidepresivas después de una pelea con su novia.

Recibió infusiones de solución salina, que durante las siguientes cuatro horas mejoraron levemente su presión arterial y frecuencia cardíaca. Mientras tanto, sus médicos examinaron su frasco de píldoras, lo que confirmó que estaba tomando medicamentos como parte de un ensayo experimental para un nuevo medicamento antidepresivo. Llamaron a los médicos encargados del estudio, y uno de ellos pronto llegó al hospital. El médico le hizo saber al hombre que había recibido un placebo, no el medicamento antidepresivo activo. Las píldoras que tragó eran falsas. En 15 minutos, el hombre estaba completamente alerta y lleno de alivio. Su ritmo cardíaco y su presión arterial habían vuelto a la normalidad.

La mayoría de las personas conocen el efecto placebo, que se refiere al poder de las expectativas positivas para inducir sensaciones agradables o mejoras en los síntomas. (El placebo se traduce aproximadamente como "Deberé complacerlo"). El efecto placebo está bien estudiado y sus beneficios son a menudo significativos. Para obtener la aprobación de la FDA , un nuevo medicamento a menudo tiene que vencer a un placebo en los ensayos clínicos, lo cual es un obstáculo muy alto.

Nocebo se traduce como "haré daño". El efecto nocebo es "el lado opuesto de la moneda placebo", dice Vitaly Napadow, profesora asociada de la Facultad de Medicina de Harvard y directora del Centro de Neuroimagen de Dolor Integrativo en el Hospital General de Massachusetts. "De la misma manera, los circuitos del cerebro pueden disminuir el dolor o la gravedad de otras sensaciones agresivas, ese es el efecto placebo, el cerebro también puede regular estas sensaciones, y ese es el efecto nocebo", explica.

Si bien el efecto placebo ha disfrutado tradicionalmente de un mayor reconocimiento público e interés médico, Napadow dice que el efecto nocebo es probablemente más fuerte, y sus implicaciones para la salud pública son potencialmente mucho más amplias.

Para un estudio de 2015 en la revista Allergy , Napadow y sus colegas inyectaron en la piel de las personas una solución inofensiva de agua salada o un alérgeno que provoca picazón. En algunos casos, la gente sabía que estaban recibiendo agua salada; en otros, pensaron que el agua salada era un alérgeno. En comparación con aquellos que sabían que estaban recibiendo agua salada, las personas que pensaban que el agua era un alergeno informaron el doble de intensidad de picazón. "La respuesta al picor no fue tan alta como con el alergeno real, pero fue sustancial", dice Napadow.

La investigación sobre el dolor, la fatiga, las náuseas, el dolor de estómago y otros síntomas subjetivos ha descubierto constantemente un efecto nocebo significativo, dice. Si bien muchos consideran estos efectos como imaginados o de alguna manera pretenden, esto es un error. Napadow dice que los síntomas "de arriba hacia abajo" manifestados por el cerebro son tan reales y desagradables como los síntomas "de abajo hacia arriba" inducidos por algún tipo de lesión o enfermedad.

"Los neurocientíficos están comenzando a apreciar que el cerebro funciona como una gran máquina de predicción bayesiana", dice. En estadística, la predicción bayesiana describe la capacidad de un modelo o algoritmo para anticipar un resultado basado en datos incompletos. Y esto es justo lo que hace el cerebro todo el tiempo. "El cerebro tiene todas estas entradas provenientes de los sentidos, pero siempre falta información", dice Napadow. "Por lo tanto, el cerebro tiene que completar las piezas que faltan, y cómo las llena se convierte en su realidad o en lo que usted percibe". Esto deja espacio para los efectos placebo y nocebo.

Los investigadores no están exactamente seguros de cómo el cerebro manifiesta estos efectos. Pero algunos que han estudiado nocebo dicen que han identificado al menos dos explicaciones subyacentes. "A nivel molecular, sabemos que el cuerpo libera colecistoquininas, o CCK, en previsión de un mayor dolor", dice Luana Colloca, MD, PhD, MS, profesora asociada de ciencia del dolor en la Facultad de Enfermería de la Universidad de Maryland. Las CCK actúan sobre los receptores de dopamina y serotonina en el cerebro, los cuales juegan un papel en la percepción del dolor. Y aunque la liberación de CCK parece hipersensibilizar a una persona al dolor, parte de la investigación de Colloca ha encontrado que los medicamentos que bloquean la acción de CCK pueden mitigar efectivamente el efecto nocebo.

Además de la acción de las CCK, la mayor actividad en el hipocampo del cerebro parece aumentar la percepción de una persona de sensaciones desagradables, dice Colloca. Su investigación ha encontrado que, incluso cuando las personas toman algunos de los medicamentos analgésicos más fuertes del mundo, incluida la morfina, todavía exhiben respuestas dramáticas de nocebo y placebo. "Para un estudio, tratamos a los pacientes postoperatorios con morfina", dice ella. Cuando se les dijo a los pacientes que su medicación de morfina se interrumpiría, informaron un aumento en el dolor incluso si no había cambios en su régimen de drogas. Por otro lado, cuando Colloca y sus colegas interrumpieron la terapia con morfina sin decirle a los pacientes, pocos notaron o se quejaron, dice ella.

El cerebro humano puede poseer esta función nocebo para detectar y planificar eventos negativos, dice ella. Así como la ansiedad en pequeñas dosis puede ayudar a las personas a anticipar y evitar problemas, una mayor respuesta a estímulos dolorosos o desagradables puede ayudar a una persona a evitar esa fuente de molestias antes de que pueda causarles un daño duradero. Pero así como la ansiedad puede volverse loca y causar mucha más angustia de lo que previene, el efecto nocebo también puede descontrolarse.

Napadow dice que, cada vez más, los médicos están discutiendo el papel del efecto nocebo en la atención al paciente y el consentimiento informado. Por ejemplo, cuando se le dice a una persona que el medicamento que está comenzando puede provocar depresión, malestar estomacal u otros efectos secundarios, la investigación de nocebo muestra que es mucho más probable que los experimente. "La expectativa lleva a la percepción, que se convierte en realidad", dice. "Lo que creemos que puede suceder se vuelve mucho más apto para suceder"

Esto presenta a los médicos un espinoso dilema ético: ¿tienen la obligación de divulgar toda la información disponible a sus pacientes o su juramento de "primero, no hacer daño" los obliga a retener información que podría causarles dolor u otras experiencias negativas a sus pacientes ? "Es una pregunta difícil, porque no queremos engañar a los pacientes, pero al mismo tiempo, no queremos aprovechar este circuito nocebo", dice Napadow.

Fuera de las conversaciones médico-paciente, las implicaciones del efecto nocebo en la salud humana son mucho más amplias. "Nocebo tiene un papel importante en lo que estamos aprendiendo y cómo nos afecta lo que observamos en línea y en las redes sociales", dice Colloca. "Simplemente observar la experiencia de otra persona puede producir una respuesta nocebo o placebo".

Un estudio reciente en el Clinical Journal of Pain descubrió que cuando las personas veían un video de una mujer que reaccionaba a una prueba de presión de la piel con muecas y otros signos externos de dolor, informaron sentir dolor en respuesta a la misma prueba de presión, aunque en él la prueba fue indolora. Mientras tanto, si la mujer en el video no mostró ningún dolor, los participantes del estudio tampoco sintieron ninguno.

Colloca dice que si a alguien se le diagnostica una afección médica y luego lee sobre la experiencia de otra persona con la misma afección en un blog o feed de redes sociales, es muy probable que esto influya en los síntomas de esa persona. Y los mismos efectos nocebo y placebo seguramente se extienden a las experiencias de las personas con dietas, suplementos de salud, rutinas de ejercicio y casi cualquier otra cosa que supuestamente duele o sana.

"¿Cuántas personas por ahí son realmente intolerantes al gluten o la lactosa, y cuánto de eso es el efecto nocebo?", Pregunta. Nadie sabe. La expectativa, agrega Colloca, crea no solo eventos psicosociales sino también neurobiológicos que dan forma a cómo se siente una persona.

La creencia es una droga poderosa.

 

Lacartadelabolsa


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