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Hay un riesgo real de que gran parte de nuestro planeta se sumerja bajo las aguas

por Carlos Montero Hace 3 semanas
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Ayer publicábamos la primera parte de un interesante estudio realizado por el New York Times, sobre las consecuencias del cambio climático, que han excedido en mucho el peor de los escenarios previstos por los científicos hace tan sólo una década. Veamos hoy la segunda parte en la que aún las previsiones son más alarmistas:

La palabra "invertida" no hace justicia a la revolución en la ciencia climática forjada por el descubrimiento del cambio climático repentino. La constatación de que el clima global puede oscilar entre períodos cálidos y fríos en cuestión de décadas o incluso menos fue un profundo shock para los científicos que pensaban que esos cambios tomaron cientos, si no miles de años.

Los científicos sabían que las grandes erupciones volcánicas o los ataques de asteroides podrían afectar el clima rápidamente, pero tales ocurrencias eran poco comunes e impredecibles. En ausencia de eventos tan raros, los cambios en el clima parecían constantes y suaves, como consecuencia de factores geofísicos de movimiento lento como el ciclo orbital de la Tierra en combinación con la inclinación del eje del planeta o los cambios en las placas continentales.

Luego, en la década de 1960, algunos científicos comenzaron a centrarse en un evento inusual que tuvo lugar después de la última edad de hielo. La evidencia dispersa sugirió que el calentamiento posterior a la edad de hielo fue interrumpido por un enfriamiento repentino que comenzó hace unos 12,000 años y terminó abruptamente 1,300 años después. La era fue nombrada Younger Dryas por una planta que proliferaba durante ese período frío.

Al principio, algunos científicos cuestionaron la rapidez y el alcance global del enfriamiento. Un informe de las Academias Nacionales de Ciencia en 1975 reconoció a Younger Dryas, pero concluyó que el clima tardaría siglos en cambiar de manera significativa. Pero no todos estuvieron de acuerdo. El científico del clima Wallace Broecker en Columbia había ofrecido una teoría de que los cambios en la circulación oceánica podrían provocar cambios climáticos repentinos como el Younger Dryas .

Y fue el Dr. Broecker quien, en 1975, el mismo año en que las Academias Nacionales informan que minimizan el Younger Dryas, publicó un artículo titulado “ Cambio climático: ¿estamos al borde de un pronunciado calentamiento global? "En el que predijo que las emisiones de dióxido de carbono elevarían significativamente las temperaturas globales en el siglo XXI. Esto ahora se ve como profético, pero en ese momento, el Dr. Broecker era un caso atípico.

Luego, a principios de la década de 1990, los científicos completaron estudios más precisos de núcleos de hielo extraídos de la capa de hielo de Groenlandia. Los isótopos de polvo y oxígeno encerrados en los núcleos proporcionaron un registro climático detallado desde hace eones. Reveló que hubo 25 eventos rápidos de cambio climático como el Younger Dryas en el último período glacial.

La evidencia en esos núcleos de hielo sería fundamental para convertir la sabiduría convencional. Como dijo el historiador científico Spencer Weart : “¿Cuán abrupto fue el descubrimiento del cambio climático abrupto? Muchos expertos en clima señalarían un momento: el día en que leyeron el informe de 1993 del análisis de los núcleos de hielo de Groenlandia. Antes de eso, casi nadie creía con confianza que el clima podría cambiar masivamente en una o dos décadas; después del informe, casi nadie se sintió seguro de que no podría".

En 2002, las Academias Nacionales reconocieron la realidad del rápido cambio climático en un informe, " Cambio climático abrupto: sorpresas inevitables ", que describió el nuevo consenso como un "cambio de paradigma". Esto fue una inversión de su informe de 1975.

"Grandes y abruptos cambios climáticos han afectado repetidamente a las regiones hemisféricas a globales, como lo demuestran numerosos registros paleoclimáticos", dijo el informe, y agregó que "se han producido cambios de hasta 16 grados centígrados y un factor de precipitación de 2 en algunos lugares en períodos tan cortos como décadas o años".

El informe de las Academias Nacionales agregó que las implicaciones de tales cambios rápidos potenciales aún no habían sido consideradas por los políticos y economistas. E incluso hoy, 1 7 años después, una parte sustancial del público estadounidense sigue sin darse cuenta o no está convencido de que esté sucediendo.

Si las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se derritieran, el nivel del mar aumentaría unos 225 pies en todo el mundo (¡68 metros!). Pocos esperan que eso suceda pronto. Pero esas capas de hielo ahora se ven mucho más frágiles que en el panel de cambio climático en 1995, cuando dijo que se esperaban pocos cambios en los próximos cien años.

En los años posteriores, los datos han demostrado que tanto Groenlandia como la Antártida han estado desprendiendo hielo mucho más rápido de lo previsto . Las plataformas de hielo, que son extensiones flotantes de hielo terrestre, impiden que los glaciares se deslicen hacia el mar y finalmente se derritan. A principios de la década de 2000, las plataformas de hielo comenzaron a desintegrarse en varias partes de la Antártida, y los científicos se dieron cuenta de que el proceso podría acelerar en gran medida la desaparición de las capas de hielo mucho más grandes. Y algunos glaciares importantes están arrojando hielo directamente al océano.

Para 2014, varios científicos habían concluido que un colapso irreversible de la capa de hielo de la Antártida Occidental ya había comenzado, y el modelado por computadora en 2016 indicó que su desintegración en concierto con otro derretimiento podría elevar el nivel del mar hasta seis pies para 2100 (1,8 metros), aproximadamente el doble. El aumento se describe como un posible peor escenario solo tres años antes. A ese ritmo, algunas de las grandes ciudades costeras del mundo, incluidas Nueva York, Londres y Hong Kong, se inundarían.

Luego, este año, una revisión de 40 años de imágenes satelitales sugirió que la capa de hielo de la Antártida Oriental, que se pensaba que era relativamente estable, también podría arrojar grandes cantidades de hielo.

A medida que crecen los mares , también se están calentando a un ritmo inesperado tan recientemente como hace cinco años. Estas son muy malas noticias. Por un lado, un océano más cálido significa tormentas más poderosas y muertes de la vida marina, pero también sugiere que el planeta es más sensible al aumento de las emisiones de dióxido de carbono de lo que se pensaba.

La fusión del permafrost también ha desafiado las expectativas. Este es un terreno que ha permanecido congelado durante al menos dos años consecutivos y cubre alrededor de una cuarta parte de la masa de tierra expuesta del hemisferio norte. Tan recientemente como 1995, se pensaba que era estable. Pero para 2005, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica estimó que hasta el 90 por ciento de la capa superior de permafrost del hemisferio norte podría descongelarse en 2100, liberando grandes cantidades de dióxido de carbono y metano a la atmósfera.

Para todas las predicciones perdidas, los cambios en el clima confirman las expectativas anteriores de que un globo terráqueo estaría acompañado por un aumento en la frecuencia y severidad del clima extremo. Y hay nuevos hallazgos imprevistos por los primeros estudios, como la intensificación extremadamente rápida de las tormentas, como el 1 de septiembre, cuando los vientos sostenidos del huracán Dorian se intensificaron de 150 a 185 millas por hora en solo nueve horas , y el año pasado cuando el huracán Michael creció de depresión tropical a huracán mayor en solo dos días.

Lacartadelabolsa


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